Per questo Ponte romano la via Appia entrava in Benevento. ..

Sotto le sue quattro arcate (un tempo cinque) scorre il fiume Sabato, che ricorda antiche leggende di streghe in folli sarabande sulle sue rive…

Il Ponte Leproso rappresentava il tratto di accesso in città attraverso la via Appia che conduceva a Brindisi e quindi all’imbarco per l’Oriente.

Il Ponte è un importante monumento di tipica struttura romana.

Fu restaurato da Appio Claudio, da Settimio Severo, da Caracalla e da Marco Aurelio Antonino. Distrutto una prima volta dai Goti di Totila nel VI secolo, il Ponte fu cruciale nella famosa battaglia di Benevento del 1266. Infatti, nelle immediate vicinanze del Ponte, morì Manfredi di Svevia, ferito a morte dai soldati di Carlo d’Angiò.

Il nome Leproso gli è stato probabilmente attribuito in epoca medievale, al posto di quello ben più prestigioso di Ponte Marmoreo, per indicare che nelle vicinanze sorgeva un lebbrosario. Nell’Ottocento fu chiamato anche Ponte di San Cosimo, dal nome di una chiesetta attigua.

L’attuale struttura a quattro arcate (un tempo cinque), risale alla ricostruzione effettuata dopo il terremoto del 1702, su progetto di Giovan Battista Nauclerio.

Sotto il Ponte scorre il fiume Sabato, che ricorda le antiche leggende “Sabbatiche” delle Streghe di Benevento, che ballavano folli sarabande sulle rive e nei pressi del mitico noce. Poco lontano dal Ponte sorge l’antico cimitero della città, intitolato a Santa Clementina.

 

… Nulla in Italia è più antico di Benevento, che secondo le leggende locali fu fondata o da Diomede o da Ausone, un figlio di Ulisse e Circe.
Essa fu senza dubbio un’antica città ausonica, fondata lungo tempo prima della conquista sannita di questa parte d’Italia.
Pur tuttavia è come di una città sannitica che per primo sentiamo parlare di essa, ed è allora una fortezza così poderosa che sia nella prima che nella seconda guerra Sannita, Roma non ardisce attaccarla.
Nella terza guerra sannitica cadde nelle sue mani…

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